新・新イリオモテジマ通信


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新・新・イリオモテジマ通信 vol.3

「ルーリン彗星とホタルの輝き」2月26日(木)

西表島の豊かな自然は、人に感動や元気を与えてくれます。西表島での自然体験や楽しかった旅の思い出を通じて、皆様に元気になってもらいたい!私達はそう考えています。

〜エル・ビー・カヤックステーション〜

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「ルーリン彗星とホタルの光」

2月なのに暑い日が続いています。これも異常気象の影響でしょうか。気温は連日25℃を超え、とにかく夏が足早に近づくのを感じる西表島の今日この頃です。

2月の話題と言えば、やはり「ルーリン彗星」ではないでしょうか。数万年にたった1度の周期で地球に接近する彗星は、日本全国で見る事ができるそうです。天気予報では、内地は曇り空の場所が多いようですが、皆様が見上げた夜空に彗星は見る事ができましたでしょうか?

西表島はというと、24日の最接近の深夜は、南からの湿った風の影響が強く、あいにくの曇り空でした。深夜0時頃の夜空は、雲に隠れてしまい、ほとんど星は見えませんでした。

そして迎えた25日は、満天の星空。期待を胸に出かけました。南東の空、土星とレグルス(しし座のα星)の間に見えた!…はずです。

レグルスは明るくすぐに確認できましたが、ルーリン彗星はというと、肉眼では星の「尾」が見えなかったので、多分あの星だろうな。と思えるのは見つける事ができましたが、いまいち確信がもてませんでした。

星空を写真におさめて判断しようとしても、私の持つデジカメでは、星を写す事ができませんでした。帰って星図と記憶を見比べて、確認をするしかできませんでした。

やはり、星をみながら「これだ!」と確認したいので、彗星が通りすぎるまで、まだチャンスはあると思います!

そして、彗星同様に光り輝くモノと言えば、西表島には、春の季節、ホタルの発光があります。日没から数十分間の間だけ、ヤエヤマボタルの発光が見られます。

2月2日から毎夜、ガイド2人が1日交代で、ヤエヤマボタルの発光を探しに出かけています。ジャングルで身をひそめる事、約30分。雨にも負けず、風にも負けず、そして蚊に刺されるのにも耐えています。

観察を始めて2週間とちょっと過ぎた頃、2月18日の事です。いつもの観察地点の入り口、大きなクワズイモの影で「チカッ、チカッ」と輝くものが見えました。発光確認です!急ぎジャングルへ入りましたが、森の中では発光は見られませんでした。

ジャングルを出て山道をおりて行くと、まだ発光していましたので、急ぎ足で駆けよると、たったの十数個体でしたが、まとまった発光が見られました。

気温も安定し始めましたので、これからどんどん発光の数は多くなっていくと思います。
[西表島ホタル観察記:http://lbks.jp/hotaru/hotaru.htm]

毎日の観察のなかで、ホタルの住みやすい環境を考えるようになりました。地形の凹凸、風当り等。ホタルの気持ち考えながら、ここはこうだからこうだよ。と、自然との答え合わせをしているようで、観察する事がとても楽しくなりました。

小さな気付きから、改めて自然の面白さを感じました!これからはヤエヤマボタルのメス探しを始めます。飛翔するオスが、「ス〜ッ」と降りた場所にはメスがいるそうなので、根気よく観察を続けたいと思います!

春の夜にきらめく、星空とホタル。街灯のない真っ暗な離島ならではの夜の楽しみです。皆様も一緒に夜の西表島へ出かけてみませんか?

國見 祐史

次回は、木下篤がお伝えします!

ご意見やご感想をお待ちしております!info@lbks.jp

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■西表島の自然状況
・ずっと眠ったままのさくらのツボミが、ようやく…ようやくふくらみ始めました。開花が遅れていますので、葉でないか、ちょっと心配です。
[西表島さくら通信:http://lbks.jp/sakura/index.html]

・沖縄県の県花でもあるデイゴの開花時期ですが、デイゴヒメコバチや大型台風による被害が大きいようです。2009年のデイゴの開花はどうなるのでしょうか?近くにある浦内橋バス停では、まだ花が咲きそうな様子はありませんでした。

■八重山の行事
・石垣島でロッテのキャンプが打ち上げられました。2年目となり今年は、晴天に恵まれ、成果があったそうです。ちなみに1年目の2008年は天気が悪く、屋外で練習できたのはたった2日間だったそうです。

・石垣島の県立3高校では、3月1日に卒業式が行われます。

■西表島の本日の天気

2月26日 15:00現在
天気:晴れ
気温:27℃
南の風が穏やかに吹く。

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